První stupeň se nedlouho po startu oddělil a poté přistál na základně ležící asi 200 kilometrů severozápadně od Los Angeles. Návratový manévr byl s velkou přesností ukončen necelých osm minut po startu rakety, kdy první stupeň přistál podle serveru Space.com 400 metrů od startovací rampy.

Poprvé SpaceX podobnou operaci provedl v dubnu roku 2016, kdy první stupeň přistál na autonomní plošině plovoucí na moři. [celá zpráva]

Společnost miliardáře Elona Muska, který se tímto přistáním posléze pochlubil na Twitteru, první letové stupně využívá k dalším startům, aby lety do kosmu zlevnila. Poprvé otestovala společnost opakované použití loni v březnu. [celá zpráva]

Jen u kratších misí

SpaceX provedla podobných manévrů už více než 25, první stupně přistávaly buď na floridském Mysu Canaveral u východního pobřeží USA, nebo na plovoucích platformách v Atlantiku či Pacifiku.

Řízené přistání na kalifornské pevnině (západní pobřeží) se uskutečnilo poprvé, přičemž použitý první stupeň už letos v červenci jeden kosmický start absolvoval.

Řízená přistání prvního stupně může podle odborníků SpaceX používat jen u kratších misí s poměrně malou vahou nákladu. Při delších letech nebo startech s větší zátěží Falcon spotřebuje větší množství paliva, kterého pak na návratový manévr už nezbývá.