Atmosféru Titanu astronomové podle agentury Reuters dlouhodobě pozorují. Dané studie posilují myšlenku, že tento měsíc může být domovem organického života.

„Přítomnost vinylkyanidu (odborně akrylonitril) v prostředí s kapalným metanem naznačuje zajímavou možnost chemických procesů odpovídajících těm, které jsou důležité pro život na Zemi,“ řekla televizi CNN Maureen Palmerová z Goddardova vesmírného střediska v americkém státě Maryland.

Obrovské množství vinylkyanidu v horní vrstvě atmosféry (ve stratosféře) tohoto největšího měsíce planety Saturn zpozorovali astronomové díky měřením z pozemních teleskopů ALMA v Chile, který spoluprovozuje Evropská jižní observatoř (ESO).

Planeta Saturn se svými měsíci

Planeta Saturn se svými měsíci

FOTO: NASA, ESA

Vědci tvrdí, že molekuly akrylonitrilu mohou přispívat k tvorbě základních membrán v tamních metanových jezerech. Život v kosmu by tedy mohl fungovat od úplně základních stavebních látek. Je to pravděpodobnější než objevení mimozemšťanů.

Rostlinným ani živočišným buňkám by se nevedlo

Akrylonitril je sloučenina uhlíku, vodíku a dusíku, která se používá hlavně k výrobě plastů. Pro nás je jedovatý.

Rostlinným ani živočišným buňkám by se na Titanu dobře nevedlo, teploty zde klesají až k -179 °C a jezera tvoří kapalné uhlovodíky.

Při hledání známek života mimo Zemi není mezi měsíci Saturnu jediný kandidát. Kromě Titanu se uvažuje i o zcela jinak složeném, ledovém měsíci Enceladus, který rovněž prozkoumávala sonda americké vesmírné agentury NASA jménem Cassini. [celá zpráva]

Studie o Titanu byly zveřejněny v odborných časopisech The Astrophysical Journal Letters a Science Advances.