Zhruba před 4,3 miliardami let bylo na Marsu nejspíš tolik vody, že by pokryla celý jeho povrch 137 metrů hlubokou vrstvou. Primitivní oceán s největší pravděpodobností zabíral téměř polovinu severní polokoule. V některých oblastech přitom dosahoval hloubky přes 1,6 kilometru.

„O existenci severního oceánu se diskutovalo dekády, ale nyní máme poprvé tak silný sběr dat z celé planety,“ citoval spoluautora studie Michaela Mummu z Goddardova centra pro astrobiologii server listu The New York Times. „Výsledky našeho pozorování nám ukazují, že tam severní oceán musel být,“ dodal.

Tým mapoval atmosféru Marsu několikrát během posledních šesti let. Zaměřoval se především na oblasti okolo severního a jižního pólu, kde se nyní nacházejí jeho největší vodní nádrže.

Podle Mummy byl Mars „mokrý“ mnohem déle, než se původně odhadovalo. Což by naznačovalo, že byl také po mnohem delší dobu obyvatelný.