Havárii zaznamenala NASA minulou středu a od té doby se její experti snažili závadu čerpadla čpavkového chladicího systému vyřešit ze Země. V úterý však rozhodla, že bude potřeba vyslat několikrát za sebou ven dvojici astronautů, aby porouchanou součást nahradili novou. V sobotu tak vystoupí do kosmu Američané Rick Mastracchio a Michael Hopkins. Další dvě výpravy jsou plánovány na 23. a 25. prosince.

Čerpadlo, umístěné na vnějším plášti ISS, je jedním ze dvou na palubě stanice, která mají na starosti chlazení. Posádka složená ze tří Rusů, dvou Američanů a jednoho Japonce preventivně vypnula několik palubních přístrojů, aby snížila zatížení elektrických agregátů. NASA však usoudila, že tento stav je dlouhodobě neudržitelný.

Výpravy do otevřeného kosmu byly pozastaveny po incidentu z letošního července, když do přílby italského astronauta Luky Parmitana začala během výstupu prosakovat voda. [celá zpráva]