Erektilní dysfunkce jsou většinou spojeny s nedostatečným tokem krve v cévách pohlavního údu. Dlouhodobé problémy s dosažením erekce mohou být prvním znamením zužování cév. Výzkum potvrdil tvrzení starší britské studie spojující impotenci a srdeční choroby.

Studie zkoumala případy 1519 mužů z třináct zemí s kardiovaskulárním onemocněním. Sledovali je během pěti let. Všech se současně na počátku, po dvou letech a po pěti letech ptali na erektilní dysfunkci.

Ukázalo se, že u lidí s erektilní dysfunkcí je dvojnásobně vyšší riziko infarktu a smrti, přičemž riziko mrtvice vzrůstá o desetinu a je o dvacet procent pravděpodobnější, že budou hospitalizováni se selháním srdce. Erektilní disfunke přitom ukazuje na mnohem větší riziko infarktu myokardu než kouření.

Michael Böhm, který stál v čele výzkumného týmu, současně řekl, že lidi léčení na impotenci a erektilní dysfunkci by měli být vyšetřeni na kardiovaskulární choroby, což se neděje, protože po zlepšení erekce už nejsou léčeni.

Britský urolog Geoff Hakcett uvedl, že je národní ostudou, že se lékaři mužů po čtyřicítce neptají na impotenci a problémy s erekcí, když se jich ptají na to, zda kouří a na to, jakými nemocemi trpěli příbuzní.