Před kameru se přesunul v roce 1995 snímkem Leaving Las Vegas a v průběhu deseti let vdechl život více než dvaceti pozoruhodným filmovým postavám. V poslední době ztvárnil například Josefa II. v Marii Antoinettě režisérky Sophie Coppolové.

K sekci Zaostřeno na britský film přijedou tři herecké osobnosti. Herečka Saffron Burrowsová se do Varů vrací po čtyřech letech, aby doprovodila snímek Gangster číslo 1, hvězdně obsazený thriller z londýnského podsvětí šedesátých let minulého století. Filmovou adaptaci divadelní hry Oscara Wilda Vějíř Lady Windermerové uvede Tom Wilkinson, laureát ceny britské akademie za roli Geralda ve slavné komedii Do naha!.

Ke stejnému filmu přijede i herečka jugoslávsko-italského původu Milena Vukotičová, představitelka mnoha postav mlčenlivých služek či naopak distingovaných dam z vyšší společnosti ve filmech Felliniho, Monicelliho, Zeffirelliho i Bunuela. Dalšími hosty budou například herečka Lili Taylorová (Mystic Pizza, Arizona Dream, Faktótum), která představí film o Bettie Page, jedné z prvních sexuálních ikon USA poloviny minulého století, herec a režisér Timothy Hutton (Obyčejní lidé, Francouzský polibek) či jeden z nejzaměstnanějších herců současnosti Danny Trejo (Desperado, Tenkrát v Mexiku).

Na karlovarský festival jezdí často mladí herci na začátku své posléze strmě stoupající kariéry - v minulosti Leonardo Di Caprio nebo Scarlett Johansonová. Letos přijedou další: film Puccini pro začátečníky doprovodí představitelka zatím zhruba deseti vedlejších rolí Elizabeth Reaserová a přijede i jeden z největších talentů současné britské kinematografie Hugh Dancy.

Před pěti lety si ho vybral Ridley Scott do akčního dramatu Černý jestřáb sestřelen a viděli jsme ho i ve filmech Král Artuš nebo nejnověji Základní instinkt 2. Ve Varech uvede drama Michaela Catona Jonese Jako psi, kde spolu s Johnem Hurtem vytvořil dvojici fiktivních postav zasazených do filmové rekonstrukce masakru ve Rwandě.