Ten je na stejném místě symbolem nadcházejících svátků nepřetržitě od roku 1933. Tradice vánočních stromů v centru New Yorku vznikla poté, co dělníci stavějící v roce 1931 mrakodrap Rockefellerova centra ozdobili na staveništi vánoční stromek.

Bezmála sedmadvacetimetrový norský smrk zářící 30tisíci  různobarevných světélek dorazil do města z Ridgefieldu ve státě Connecticut asi 100 kilometrů severně od New Yorku.

 Podle tradice světlo zažehl starosta Michael Bloomberg, letos v doprovodu televizních hvězd stanice NBC, která show přenášela po celých Spojených státech. Ve dvouhodinovém programu složeném převážně z koled a vánočních melodií vystoupili mimo jiné zpěváci Christina Aguilerová, Sting, Martina McBrideová či John Legend.