Už vzhled Judi Denchové předurčuje k hraní silných, autoritativních žen, které si snadno zapamatujete. Svědčí o tom třeba její role v romantickém Zamilovaném Shakespearovi. Na plátně strávila jako královna Alžběta I. pouhých osm minut ve čtyřech scénách, přesto si silným výkonem řekla o svého jediného Oscara. Byla to i malá satisfakce za to, že musela celou dobu nosit boty s obrovským podpatkem, aby královna působila při hereččině výšce 155 cm dostatečně majestátně.

Vyhrála anketu o nejlepší britskou herečku všech dob

Na Oscara byla nominována také v pěti dalších případech – za snímky Paní Brownová, Čokoláda, Show začíná, Zápisky o skandálu a také za Iris. Drama režiséra Richarda Eyreho z roku 2001 popisuje příběh mnoho desetiletí trvající lásky mezi nonkonformní spisovatelkou Iris Murdochovou a nesmělým intelektuálem Johnem Bayleyem. Denchová se silnou emocí prokreslila poslední léta titulní postavy, která trpěla zákeřnou Alzheimerovou chorobou. Mladou Iris si ve stejném filmu zahrála Kate Winslettová, jež si za ní rovněž vysloužila nominaci na Oscara.

Denchová je také desetinásobnou držitelkou britských cen BAFTA, sedminásobnou laureátkou divadelní Ceny Laurence Oliviera a dvakrát si odnesla Zlatý glóbus. V roce 1970 byla vyznamenána Řádem Britského impéria, v roce 1988 byla povýšena do šlechtického stavu a roku 2005 jí byl udělen titul Companion of Honour (Rytíř cti). V roce 2005 ji stanice Sky TV vyhlásila nejlepší britskou herečkou všech dob.

Zahraje si v sedmé bondovce za sebou

Mezinárodní slávu jí mezi širším publikem vynesla role paní M v nejnovějších bondovkách, kde svou ledovou autoritou zpražila nejdřív Pierce Brosnana a poté i Daniela Craiga. Druhého zmiňovaného se nebála na začátku jeho bondovského angažmá vehementně zastávat, když se mu nedostávalo důvěry od diváků ani novinářů.

Denchová si má zahrát i v příštím filmu o trampotách agenta s povolením zabíjet pod názvem Bond 23. Ten má režírovat Sam Mendes, jeho natáčení ale bylo v minulosti odloženo kvůli finanční krizi, datum premiéry je teď stanoveno na listopad příštího roku.

Judi Denchová je vdovou. Za herce Michaela Williamse byla vdaná bez jednoho měsíce třicet let a měli spolu jednu dceru. S manželem si společně zahráli v šestadvaceti epizodách sitcomu A Fine Romance v letech 1981 až 84.