Pinter podle akademie vrátil divadlo k jeho základním prvkům: uzavřenému prostoru a nepředvídatelným dialogům. Ocenila také jeho političnost a uvedla, že "pozdější politický Pinter vyšel z existenciálních základů padesátých a šedesátých let".

Syn židovského krejčího, který je považován za největšího britského žijícího dramatika, se účastnil kampaní za lidská práva a kritizoval politiku Margaret Thatcherové a Ronalda Reagana.  

Pinter byl zaskočen

Jak oznámil tajemník Švédské akademie Horace Engdahl, Pinter, který v pondělí oslavil 75. narozeniny, byl zprávou o svém dnešním ocenění ohromen. "Neřekl moc slov, ve skutečnosti byl velmi šťastný," citovala Engdahla agentura AP.

V českých divadlech se v současné době z třiceti Pinterových her uvádí Milenec, Zrada a Správce, s nímž v roce 1959 prorazil. Po ní přišel Návrat domů.  Známá je i jeho Narozeninová slavnost.

Výhrady kritiků

Rakouská kritička Sigrid Löfflerová však volbu označila za bizarní. Autorovi neupírá kvality, ale považuje jeho tvorbu za neaktuální. Výhrady k ní má i německý kritik Dennnis Sheck. Porota se podle něj "blamovala. Je více větších a žijících autorů, kteří letos opět vyšli naprázdno, bylo to z politických důvodů, jako u Daria Fo."

Nobelova cena za literaturu i ceny za zbývající disciplíny budou předány 10. prosince ve Stockholmu a v Oslo.

Nositelé Nobelovy ceny za literaturu
2004 Elfriede Jelineková Rakousko
2003 J.M. Coetzee Jihoafrická republika
2002 Imre Kertesz Maďarsko
2001 V.S. Naipaul Trinidad a Tobago
2000 Gao Xingjian Čína
1999 Günter Grass Německo
1998 Jose Saramago Portugalsko
1997 Dario Fo Itálie

Dříve dostali tuto cenu také Japonec Kenzaburo Oe (1994) Američanka Toni Morrisonová (1993), Jihoafričanka Nadine Gordimerová (1991), Mexičan Octavio Paz (1990), Brit William Golding (1983), Kolumbijec Gabriel Garcia Marquez (1982), Američané Isaac B. Singer (1978) a  Saul Bellow (1976), Němec Heinrich Böll (1972), Chilan Pablo Neruda (1971), Rus Alexander Solženicyn (1970), irský dramatik Samuel Beckett (1969), Rus Michail Šolochov (1965), francouzský existencialista Jean-Paul Sartre (1964), Američan John Steinbeck (1962) další francouzský existencialista Albert Camus (1957), Američan Ernest Hemingway (1954) nebo bývalý britský premiér Winston Churchill (1953).

Jediným českým nositelem Nobelovy ceny za literaturu  je Jaroslav Seifert, který ji dostal v roce 1984.