Roots byli od svého vzniku před čtvrtstoletím výjimkou ve světě rapu. Vsadili na živou hudbu, přičemž si zachovali typické atributy žánru, což ukazuje jak bubnování Ahmira „?uestlove“ Thompsona, tak rap Tariqa „Black Thought“ Trottera. Tito dva stáli v roce 1987 u kolébky filadelfského souboru.

Dalším dlouholetým členem je hráč na kávesy Kamal Gray. Až v novém tisíciletí přišli percussionista F Knuckless, kytarista Captain Kirk a hráč na suzafon Tuba Gooding jr.

Skupina získala celkem čtyři ceny Grammy, první v roce 1999 za píseň You Got Me z nejúspěšnějšího alba Things Fall Apart. Další tři jim přinesla v roce 2010 spolupráce se zpěvákem Johnem Legendem.

Koncert není jen pro fanoušky rapu a hip hopu, kapela má podobně klíčový vliv na moderní jazzovou rytmiku jako trio Medeski, Martin a Wood.