V současné době se v kostelním sklepení nachází tři exempláře krokodýlů a řada dalších exotických zvířat. Vše ale začalo před deseti lety dvoumetrovým krokodýlem jménem Henry. Jemljaněnkovým cílem bylo podnítit ve svých pěti dětech lásku k přírodě.

Od té doby se malá církevní zoo neustále rozšiřovala. Přibyli ptáci, želvy nebo třeba leguáni. Kněz se tak snaží přilákat děti do kostela. „Protože je jasné, že v neděli chce každý odpočívat a trochu si přispat,“ řekl agentuře AP Jemljaněnko.

A cíl mu zatím vychází. Právě děti jsou jeho nejčastějšími návštěvníky, protože ve čtyřicetitisícovém městě neexistuje žádná zoologická zahrada. Kněz nyní plánuje místnost se zvířaty ještě zvětšit a postavit ve sklepení nový a větší bazén pro krokodýly.