Všech 33 lvů váží dohromady něco přes čtyři tuny a jedná se o vůbec největší převoz těchto zvířat vzduchem. „Prožili si peklo na zemi a teď konečně míří domů do ráje - do světa, pro který je příroda stvořila,” uvedl ve svém prohlášení prezident organizace Jan Creamer.

Zvířata žila v cirkusech v Peru a Kolumbii v brutálních podmínkách několik let v klecích na nákladních vozech. Většina z nich byla týrána, byly jim odstraněny drápy, mnozí mají zlámané zuby, jeden nemá oko a další je téměř slepý.

Z Peru zachránila organizace během posledních dvou let 24 lvů, zbylých devíti se v roce 2014 vzdaly kolumbijské cirkusy.

Let zabere kolem čtrnácti až patnácti hodin, včetně rychlé zastávky v Brazílii na doplnění paliva a výměnu posádky. O zvířata se během cesty stará zkušený tým, který jim poskytuje nezbytnou potravu a vodu.

Nový domov naleznou divoké šelmy v přírodní rezervaci Emoya v provincii Limpopo na severu Jihoafrické republiky. Na pěti tisících hektarech africké buše naleznou důstojný odpočinek. Místo je na soukromém pozemku a není otevřeno pro veřejnost.