Jako dlouhý štíhlý trychtýř vypadalo tornádo spatřené zhruba dva až tři kilometry od břehu. Obyvatelé Ta-lienu jev zaznamenali okolo 10.00. Asi ve 14.30 bylo z jiné části města vidět černé tornádo vzdálené od břehu pět nebo šest kilometrů.

Místním se podařilo vodní smršť trvající přes dvě minuty natočit na mobilní telefon. Vodní smrští se obvykle nazývá tornádo nad vodní hladinou, v čínštině se mu někdy říká také „drak sající vodu“.

Ačkoli vodní smrště bývají často o něco slabší než tornáda nad pevninou, představují nebezpečí nejen pro plavce, ale také pro lodě.