Studentovi Luther College se zcela změnil život v říjnu roku 2010. Při fotbalovém zápase utrpěl vážné poranění páteře a lékaři mu dávali jen tříprocentní naději, že kdy bude schopen vůbec nějakého pohybu od krku dolů.

Navzdory osudu se mladík rozhodl, že svůj úděl překoná. Každý den pravidelně cvičil a před rokem si stanovil cíl: dojít si pro diplom po vlastních. „Chtěl jsem opravdu všem ukázat, jak daleko jsem došel. A že si můžete dávat vysoké cíle,“ popsal absolvent, který měsíc před slavnostním obřadem trénoval chůzi šest hodin denně.

Velkou oporou mu přitom byla jeho snoubenka Emily Summersová, která mu těsně před promocí řekla na žádost o ruku ano. Poté, co si Norton převzal vytoužený diplom, nezůstalo snad jediné oko v sále suché.

Za svůj výkon, kterým chce inspirovat lidi s podobným osudem, si vysloužil potlesk ve stoje. Kromě toho Norton založil nadaci, která pomáhá získat peníze na léčbu pro lidi po úrazech, kteří by si ji jinak nemohli dovolit.