James byl na vyjížďce na kole a rozhodl se, že se zchladí v jezeře. Netušil, jaké nebezpečí na něj číhá.

„Slyšeli jsme ho, jak křičí. Nevěděli jsme, co se děje, tak jsme se šli podívat. Plazil se po břehu s kousanci a škrábanci na zádech, křičel a plakal. Zhruba metr od něj byl velký aligátor,“ citovala stanice WFTV svědka incidentu.

Chlapce letecky transportovali do nemocnice v Orlandu. Aligátor ho kousl třikrát, zasáhl převážně hýždě. Na nohou, zádech a břichu měl škrábance od drápů. Nejednalo se ale o vážná zranění.

„Napřed jsem si myslel, že si se mnou někdo zahrává. Netušil jsem, co se děje. Sáhl jsem dolů, abych to chytil, a cítil jsem jeho čelist, jeho zuby. Nevěděl jsem, co mám dělat, tak jsem ho párkrát praštil,“ popisoval James z nemocničního lůžka střet s aligátorem. Ze zranění se zotavuje dobře.

Aligátora hledají

Plaz byl podle odhadů svědků dlouhý asi dva a půl metru a mohl vážit kolem 200 kilogramů.

„Žiju tři kilometry od toho jezera. Aligátory mám doma na dvorku každý den. Většinou utečou. Tenhle se ale přibližoval,“ řekla svědkyně události Alicia Walkerová.

Jezero bylo dočasně uzavřeno. Po aligátorovi pátrají lovci, odchytit se jim ho ale zatím nepodařilo.