Záznam byl nahrán ve městě St. Louis a je dlouhý 78 vteřin. Obsahuje krátké sólo na kornet a hlas muže recitujícího dvě dětské říkanky. Mužem z nahrávky je údajně novinář Thomas Mason, který si podle záznamů Edisonovy společnosti pořídil fonograf právě v roce 1878.

Nahrávku přehrálo ve čtvrtek veřejnosti americké Muzeum inovace a vědy, které také zadalo převedení do digitální podoby. O to se postarala Berkeleyho laboratoř.

„Nemohli jsme se záznamu dotknout, to by ho zničilo. Proto ho v laboratoři zmapovali opticky a pak pomocí vyspělého softwaru zrekonstruovali postup, jakým by ho přehrál fonograf,“ řekl agentuře AP John Schneiter, který je v muzeu členem dozorčí rady.

Úplně nejstarší hudební nahrávkou je desetivteřinový úryvek z písně „Au clair de la lune.“ V roce 1860 ji nahrál francouzský vynálezce Edouard-Leon Scott de Martinville na přístroj jménem phonautograph, který také sám vynalezl. Právě tímto přístrojem byl údajně Edison inspirován při vynálezu svého fonografu.