Známý budhista si totiž předtím, než se zbavil stromů na svém pozemku v Pound Ridge ve Westchesteru (stát New York), nevyžádal potřebné povolení. Místní lidé jsou tím hodně překvapeni.

"Tohle je město, kde o peníze moc nejde. O co se nám jedná, to je slušnost a pocit sounáležitosti. Lidé Gera podporují, ale teď si opravdu nejsem jistý, co tím vlastně zamýšlel," řekl reportérům listu New York Post jeden hercův soused.

"Máme tu pocit, že to s tím kácením stromů dost uspěchal. Lidé jsou zklamáni, že se nedržel správného postupu. Měl si vyžádat povolení, ale místo toho si rovnou někoho najal, aby stromy pokácel. Obvykle se chová jako dobrý soused. Tohle mu není podobné," dodal další občan města.

Richard Gere a jeho žena Carey Lowellová prý stromy pokáceli, aby měli výběh pro své koně. Teď jim ale hrozí, že za každý strom poražený bez povolení zaplatí 250 dolarů (4200 Kč).

Sám herec tvrdí, že stromů porazil jen 150 a prý už jedná s městskou radou o tom, že nějaké zase vysadí.