Papír je výsledkem spolupráce vědců v kanadském výzkumném centru Xeroxu a výzkumného centra v kalifornském Palo Alto (PARC). Firma předpokládá, že nová technologie pomůže omezit plýtvání papírem. Xerox odhaduje, že až dvě pětiny dokumentů v kanceláři slouží pro jednodenní použití, které zahrnuje tisk e-mailů, webových stránek či podkladů pro jednání.

Vznik vymazatelného papíru umožnil hlavně objev sloučenin, které mění barvu, pokud absorbují dostatečné množství světla o určité vlnové délce. Aktuální prototyp zachovává čitelnost textu 16 až 24 hodin a umožňuje mnohonásobné použití, uvedla firma.

Odborníci z PARC nyní hledají způsob, jak sestrojit zařízení pro zápis na tento papír. Odborníci již vytvořili prototyp tiskárny, která tiskne na papír prostřednictvím světelného zdroje s odpovídající vlnovou délkou. Vytištěný text pak časem samovolně mizí. K okamžitému vymazání stačí vystavit papír vyšší teplotě.

Spotřeba papíru roste celosvětově. V České republice se loni  spotřebovalo 134 kilogramů papíru a lepenky na obyvatele, což bylo o polovinu více než v roce 2000. Česko ve spotřebě překračuje průměr celé Evropy, proti 200 kilogramům na osobu v původních členských zemích EU ale zaostává.