Členové šíitské Mahdího armády chtěli osvobodit jednoho kolegu, jehož zadržují sunnité, a požádali o pomoc policii. Rozpoutala se bitva, která skončila velkými ztrátami - kromě 23 mrtvých bylo 17 osob zraněno.

Mahdího armáda je ozbrojená skupina radikálního šíitského duchovního Muktady Sadra. Tyto oddíly loni bojovaly proti americké armádě v šíitských městech jižně od Bagdádu.

Nyní spolupracují s vládou, avšak sunnité si stěžují, že milicionáři berou zákon do svých rukou a vyřizují si s nimi účty. Americká armáda původně žádala, aby byly všechny milice v Iráku rozpuštěny.