"Za zhruba deset let jde v případě žen o průměrný posun o 1 až 1,5 čísla velikostní řady," řekl Právu Milan Hoferik z české obuvnické firmy Santé - zdravotní obuv, s. r. o. Dříve podle něj šly nejvíce na odbyt dámské velikosti 37 a 38. Teď už je to 38 a 39, kam spadají chodidla více než třetiny ženské populace. "V posledních letech se výrazně více prodává také bot velikosti čtyřicet - ty hledá v obchodech asi čtvrtina žen. Máme i časté dotazy na dvaačtyřicítky," pokračoval. Doplnil, že naopak poptávka po velikostech 36 a 37 je minimální nebo se spíše vztahuje na dětskou obuv.

Společnost zaznamenala posun i u pánských modelů. Sice se stále nejvíce prodávají velikosti 43 a 44, ale rovněž tady poptávka po vyšších číslech roste. "U některých modelů jsme končili s velikostí 44. Zákazníci je však požadovali až do šestačtyřicítek, tak jsme jim vyhověli. Některé modely máme v nabídce až do padesátky," uzavřel Hoferik.

Zvětšování českých chodidel potvrdil Právu Roman Kopřiva, manažer prodeje Botas, a. s. I on vše přičetl dorůstající mládeži. "Není výjimkou, že náctiletí chlapci mají velikost 45. U stejně starých dívek roste poptávka po velikosti 41 a 42," sdělil Právu.

Změny podle něho nejsou nijak dramatické. "Neznamená to, že bychom méně prodávali klasické pánské boty čísel 41 a 42. Opravdu však stoupá poptávka po 45 a 46. Může to být i proto, že sortiment bot dovážených z ciziny končí často na čtyřiačtyřicítce," řekl Kopřiva. Firma se snaží v rámci výroby vyhovět také zákazníkům s botami přesahujícími velikost 50.

Na vině je i Čína

Petr Hlaváček z Univerzity Tomáše Bati ve Zlíně poznatky českých výrobců potvrdil. "Je to však mnohem složitější. Nohy se sice z dlouhodobého pohledu prodlužují a zužují, ale není to o tolik, aby se musel měnit sortiment, škála velikostí," sdělil Právu.

Panující poptávku po větších velikostech, než bylo v minulosti obvyklé, přičetl globalizaci. "Dnes se na světě vyrobí více než 50 procent obuvi v jedné jediné zemi a tou je Čína. Asi 75 procent veškeré obuvi je vyrobeno v zemích, kde nectí, nedodržují normy a patenty a autorská práva. Asijští výrobci, ale i řada evropských mění číslování podle vlastních pravidel a vždy směrem dolů," pokračoval. "Nastal úplný chaos, a proto pod velikostí 40 můžete najít ve skutečnosti 39 až 37," konstatoval Hlaváček.

Lidé stále rostou

Antropologové zaznamenali růst Čechů ve výzkumu probíhajícím v letech 1991 až 2001. Sledovali při něm téměř 60 tisíc dětí od narození do 19 let. Zjistili mimo jiné, že dvanáctiletí chlapci byli v průměru o osmnáct centimetrů vyšší než jejich vrstevníci před sto lety.

Změny postihly i kategorii osmnáctiletých. Zatímco muži v 19. století měřili v průměru 165,7 cm a rostli až do třiceti let, zhruba do 169,2 cm; dnes má osmnáctiletý chlapec 180,1 cm a jeho růst je v podstatě u konce. Osmnáctiletá Češka měřila koncem 19. století v průměru 161 cm, nyní má 167,2 cm. S vyšší postavou se většinou zvětšuje i chodidlo.

Odborníci růst Čechů ve 20. století vysvětlují stravou bohatou na bílkoviny, proděláváme také méně nemocí zastavujících vývoj a ve srovnání s předky méně fyzicky pracujeme. Každých deset let výška populace v ČR vzroste zhruba o jeden a půl centimetru.