Soudkyně po projednávání civilní žaloby federální vlády došla k závěru, že skupina výrobců cigaret porušila zákon o organizovaném zločinu, jak to tvrdila vláda. Žaloba vlády se týkala Altria Group a její americké tabákové divize Philip Morris USA, dále firmy Lorillard Tobacco ze skupiny Loews Corp, Liggett Group ze skupiny Vector Group, R. J. Reynolds Tobacco a British American Tobacco.

"Kouření cigaret způsobuje nemoci, utrpení a smrt. Třebaže obvinění interně tento fakt uznávali, veřejně jej popírali, zkreslovali a bagatelizovali," uvedla soudkyně v rozsudku o 1653 stránkách. Podle ní firmy potlačovaly výzkum, ničily dokumenty a manipulovaly s úrovní nikotinu, aby prodlužovaly závislost konzumentů na kouření.

Pokutu za minulé prohřešky firmy platit nebudou

Žádnou finanční pokutu soudkyně nestanovila, protože jí v tom zabránilo předchozí usnesení odvolacího soudu. Nařídila tak aspoň firmám učinit "nápravná" veřejná sdělení o zdravotních dopadech a o závislosti na kouření. Také zakázala označovat cigarety způsobem, který naznačuje zdravotní nezávadnost, tedy slovy jako "nízký obsah dehtu" nebo "light". Tabákové firmy také budou muset zaplatit vládě soudní výdaje, odhadované na více než 130 miliónů dolarů (asi tři miliardy korun).

Uplatnit finanční sankce soudkyni znemožnilo rozhodnutí washingtonského odvolacího soudu z února 2005. To zabránilo vládě vymáhat 280 miliard dolarů minulých zisků tabákového průmyslu. Žádost o povinné financování fondu proti kouření Kesslerová odmítla proto, že odvolací soud nařídil u tohoto typu civilních případů klást důraz na zabránění budoucím prohřeškům a nikoli na potrestání minulých činů.