Zákon poslancům představil premiér Petr Nečas (ODS), který připomněl, že podobného uznání se v minulosti dostalo Tomáši Garrigue MasarykoviEdvardu Benešovi.

Normu zkritizoval šéf komunistů Vojtěch Filip. Ten připomněl jeden z prvních Havlových projevů, jehož obsah byl podle Filipa v rozporu s dalším vývojem. Na Filipa zareagoval místopředseda SněmovnyČSSD Lubomír Zaorálek, který zdůraznil, že Havlův odpor vůči komunistickému režimu je jednou z hodnot, na nichž lze zakládat sebeúctu českého národa. Ocenění si proto zaslouží.

Samotné hlasování muselo být o půl hodiny odloženo, neboť vedení ČSSD mělo zrovna v předsálí Sněmovny tiskovou konferenci.

Pro přijetí zákona hlasovali poslanci napříč stranami vyjma komunistů.

Havel zemřel loni v prosinci ve věku 75 let.