„V pátek 23. prosince vojáci Posádkového velitelství Praha vzdají poctu svému bývalému nejvyššímu veliteli vystřelením 21 dělostřeleckých salv,“ informovala mluvčí generálního štábu Jana Růžičková.

Vojáci k palbě používají upravená děla, která nestřílejí dělostřelecké náboje. Odpalují pouze speciální patrony, které napodobují zvukový efekt při ostré střelbě, poznamenal k tomu tiskový mluvčí ministerstva obrany Jan Pejšek.

Děla jsou umístěna na Petříně. Aby obsluha z kanónů vystřelila ve správný okamžik, bývá na místě ceremoniálu voják vybavený vysílačkou, který dá v příhodný okamžik povel k zahájení palby.

Proč 21 výstřelů?

Slavnostní výstřely se v Česku používají při oficiálních příležitostech. Salvy zazněly například i při inauguraci Havlova nástupce v prezidentské funkci Václava Klause.

Čtěte také:
Clintonovi potvrdili účast na Havlově pohřbu, dorazí i Suzanne Vega  
Havel se zasloužil o autoritu ČR ve světě, řekl Klaus v projevu nad rakví
Havlova rakev je vystavena ve Vladislavském sále
V ČR je třídenní státní smutek, vlajky jsou na půl žerdi

Podle armády není úplně jasné, kde a kdy vznikla tradice 21 slavnostních výstřelů, která se dodržuje i v Česku. Podle jedné verze se vyvinula z námořní tradice zdvořilostních pozdravů, které si vzájemně opětovaly lodě nebo pevnosti. Původně tato tradice spočívala ve složitém stahování vlajek a svinování plachet, postupně v 18. století tento ceremoniál nahradilo 21 výstřelů.

Podle druhé verze pravidla pro vzdávání poct stanovila v 18. a 19. století Velká Británie, která byla tehdy hlavní světovou námořní mocností. Tuto tradici v roce 1875 přijaly také Spojené státy. Tradice z námořního ceremoniálu byla později převzata také pozemním vojskem, které vypalovalo 21 dělostřeleckých ran například na oslavu vítězství. Tento zvyk se později ujal také v Česku.

V poledne republika ztichne

Takzvané salvové kanóny byly v roce 1993 upraveny z vyřazených 85milimetrových děl vzor 52. Jejich přestavbou byl pověřen Vojenský technický ústav výzbroje a munice ve Slavičíně. Odpalování jednotlivých náloží je elektronické. Obsluha pouze zadá počet ran a zbytek ceremonie je již automatický.

Havlův státní pohřeb je plánován na pátek. Ráno bude rakev s tělem převezena do chrámu svatého Víta, kde ve 12:00 začne minutou ticha requiem. Smutečního obřadu na Hradčanech se zúčastní mnoho významných hostů ze zahraničí. Na minutu se podle doporučení vlády má v poledne utišit celá země, po tuto dobu se také například zastaví pražská MHD, ale i většina firem počítá s podobným opatřením.