Hlavní obsah

Cassini se vrátila k Titanu

17. 2. 2005, 9:56
Právo, Alexandr Petrželka

Automatická sonda Cassini, jež o minulých Vánocích vypustila k největšímu Saturnově měsíci Titanu modul Huygens, se ve středu přiblížila k tomuto mimořádnému tělesu na 1 580 kilometrů, což je druhý nejtěsnější průlet v rámci programu.

Foto: Archiv BVV

Vizualizace výstavy ALFONS MUCHA: DVA SVĚTY

Článek

Přelet se uskutečnil částečně nad oblastí, kde v lednu pod dohledem sondy měkce dosedl Huygens, takže umožnil palubním přístrojům provádět srovnávací měření.

Výhodnější pozici k detailním měřením atmosféry, mraků a povrchu Měsíce však Cassini měla mít nad jinými částmi Titanu a minimálně nad dvěma místy, která zkoumala již v závěru loňského roku. Do snímání byla zapojena řada optických i rádiových zařízení, která pracovala v režimech různě vysokého rozložení.

Objev malé planety

Pouze pětiny velikosti Pluta dosahuje miniaturní planeta, dosud vůbec nejmenší známá, kterou mimo naši Sluneční soustavu objevili astronomové pomocí radioteleskopu v portorickém Arecibu. Jde o čtvrtou oběžnici planetárního systému pulsaru PSR B1257+12, vzdáleného jeden a půl tisíce světelných let.

Nově objevená planeta obíhá po vnější dráze kolem hvězdy asi ve vzdálenosti pásu asteroidů kolem Slunce, tedy mezi Marsem a Jupiterem. Zbylé tři planety, známé od roku 1992, krouží po drahách s parametry blízkými Merkuru, Venuši a Zemi.

Všechny čtyři se nacházejí uvnitř horkého, elektricky nabitého oblaku plynů kolem hvězdy. Pulsar PSR B1257+12 se totiž od našeho Slunce zásadně liší. Je to těleso, jež vzniklo zhroucením extrémně velké hvězdy, označované jako rudý veleobr. Objekt, tvořený převážně neutrony, rotuje vysokou rychlostí a vysílá mohutné svazky rádiového záření.

Alex Wolszczan z Pensylvánské státní univerzity a Maciej Konacki z Caltech, již o objevu informovali na konferenci v americkém Aspenu, soudí, že planeta je krajním tělesem soustavy. Účastníci konference současně upozornili, že existence malých, se Zemí srovnatelných extrasolárních planet (mimo naši Sluneční soustavu) se jeví ve vesmíru jako poměrně běžná.

Reklama

Související články

Prstenec Saturnu hraje tajemnou melodii

9. 11. 2004, 17:27

Velkolepý prstenec okolo planety Saturn, podobající se gramofonové desce, překvapil vědce. Nepřetržitě totiž vydává melodické zvuky, které poprvé zachytily...

Modul Huygens míří k Titanu

25. 12. 2004, 18:12

Evropská sonda Huygens se v sobotu po čtvrté hodině ráno SEČ úspěšně odpojila od mateřské sondy Cassini a zamířila k největšímu Saturnovu měsíci Titanu,...

Pátek možná odhalí, co skrývá Titan

12. 1. 2005, 13:59

V pátek 14. ledna dosedne modul Evropské kosmické agentury Huygens na povrch Saturnova měsíce Titanu. O podmínkách na povrchu nevíme skoro nic, takže...

Výběr článků