Amundsenova expedice ovšem nebyla první, která chtěla jižního pólu dosáhnout. Už v roce 1908 se na něj pokoušela dostat britská výprava polárníka Roberta Falcona Scotta, od cíle ji však dělilo zhruba 150 kilometrů a nikdy ho kvůli špatnému počasí nedosáhla.

Norská výprava vztyčila na pólu vlajku.

Norská výprava vztyčila na pólu vlajku.

FOTO: Profimedia.cz

O tři roky později pak svět sledoval pomyslný zápas mezi norskou a britskou expedicí. Obě zvolily jako výchozí bod oblast Rossova moře, nejjižnější část Tichého oceánu — z tamního ledovce je cesta na jižní točnu jedna z nejkratších.

Cesta, na kterou oba týmy vyrazily v říjnu 1911, byla strastiplná. Ale zatímco norská výprava měla jediný cíl, tedy dosáhnout pólu, britská výprava cestu zasvětila i vědeckému výzkumu. Dorazila proto až o měsíc později po Amundsenovi. Norskému týmu zabrala cesta skoro 100 dní a dlouhá byla přes 3000 kilometrů, píše National Geographic. Na pólu stanul 14. prosince.

Přečtěte si také článek o dobytí severního pólu:
Uplynulo 90 let od prokazatelného dobytí severního pólu

Zatímco se však Nor mohl o celých 15 let později zasloužit také o první prokazatelné dobytí severní točny, Scottova výprava na těžké cestě z jižního pólu zemřela hladem, zimou a vyčerpáním kvůli mimořádně nepříznivému počasí. Skoro o rok později byl nalezen jejich tábor i s deníkem, poslední Scottův zápis byl z 12. března 1912.

Dnes zde stojí stanice

K připomínce obou výprav stojí 100 metrů od jižního pólu permanentně obydlená americká výzkumná stanice. Nese jméno po dobyvatelích: Amundsen-Scott. Byla vybudovaná v roce 1956 a po roce 2000 prošla modernizací.

Výzkumná stanice stojí jen sto metrů od jižního pólu. Kolem něj jsou vztyčeny vlajky.

Výzkumná stanice stojí jen sto metrů od jižního pólu. Kolem něj jsou vztyčeny vlajky.

FOTO: Profimedia.cz

Dnes zde stojí i přistávací dráha pro letadla, ta sem létají přes kilometry vzdálenou stanici McMurdo. Z ní se pokračuje na Nový Zéland.

Přečtěte si další zajímavosti o Antarktidě:
V nejjižněji položeném baru světa platí dámy podprsenkami
Vedro v plavkách, zima i v kombinéze. Nejnehostinnější místa na světě
Nejslanější místo na Zemi? Mrtvé moře je až páté

Přes letní měsíce se počet výzkumníků pohybuje kolem 200, v zimě nepatrně přes 80. Vědci se zabývají například meteorologií, astrofyzikou nebo glaciologií, tedy studiem ledovců.