V roce 1909 se otevřelo v argentinském Buenos Aires bohatě zdobené divadlo Teatro Grand Splendid. Zhruba o 20 let později se proměnilo v kino. Ze stejné budovy v průběhu 20. století vysílalo také rádio. Poté honosný interiér na ploše 2000 metrů čtverečních zaplnilo přibližně 700 tisíc knih.

Bývalé divadlo a kino se v gigantické knihkupectví proměnilo začátkem nového milénia. Rudá opona, stropní malby i zlaté zdobení tu zůstaly, jen teď místo hlediště jezdí eskalátory a zbylý prostor včetně lóží obsadily místo diváků vysoké regály s knihami.

Zajímavost: Britský deník The Guardian na začátku roku 2008 zařadil El Ateneo Grand Splendid na druhé místo v žebříčku nejlepších knihkupectví světa.

Ročně navštíví El Ateneo Grand Splendid okolo miliónu lidí — místních i turistů. Ti sem obvykle nemíří nakupovat, ale spíše na vlastní oči spatřit známou chloubu Buenos Aires. Zákazníci si tady mohou kromě knih pořídit také hudbu a filmy nebo posedět ve zdejší kavárně.