V prvním kole tajné volby dostal Schmitt 263 hlasů, jeho socialistický protikandidát jen 59 hlasů.

Maďarský premiér Viktor Orbán navrhl do funkce hlavy státu současného předsedu parlamentu a dvojnásobného olympijského vítěze v šermu z let 1968 a 1972 Pála Schmitta ve středu.

Podle průzkumů veřejného mínění si veřejnost přála opětovné zvolení Sólyoma, ale FIDESZ prosadil svého kandidáta. Podle politologů totiž Orbán plánuje velké změny v ústavě a Sólyom, jako bývalý ústavní právník, by mohl být překážkou při těchto změnách.

Schmitt je nejen dvojnásobným olympijským vítězem v šermu, ale také předsedou Maďarského olympijského výboru a byl členem Mezinárodního olympijského výboru. Působil také v diplomacii. V roce 2004 byl zvolen europoslancem. Mluví anglicky, německy, francouzsky, španělsky a rusky. Má tři dcery a šest vnoučat.