„Je to nejsilnější tornádo, jaké jsem za dvacet let své služby zažil,“ řekl stanici BBC Rick Smith z Národní meteorologické služby (NWS).

Žena odnáší dítě od zřícené školy v Moore

Žena odnáší dítě od zřícené školy v Moore.

FOTO: Sue Ogrocki, ČTK/AP

„Když jsem viděl, jak se to blíží, zamkli jsme se ve sklepě. Bylo to stále hlasitější a najednou byla petlice pryč. Nedosáhli jsme k ní, takže to vyrvalo dveře a nás začalo bičovat sklo a různé trosky. Mysleli jsme si, že jsme mrtví,“ popsal sílu živlu Ricky Stover.

Větrný vír dosahoval rychlosti až 320 kilometrů v hodině.

Větrný vír dosahoval rychlosti až 320 kilometrů v hodině.

FOTO: Gene Blevins, Reuters

Tornádo se žene podél domů v oklahomském Moore

Tornádo se žene podél domů v oklahomském Moore

FOTO: Alonzo Adams, ČTK/AP

Tornádo zasáhlo oblast města Moore jižně od Oklahoma City se zhruba 55 000 obyvateli, kde zcela zničilo desítky domů. Město je bez vody a většinou i bez elektřiny. Zranění nemohli být ošetřeni v jedné z místních nemocnic, kterou živel rovněž zasáhl. "Zdá se, že jsme přišli o nemocnici. Projížděl jsem kolem ní před chvilkou a je celkem dost zničená," řekl starosta Moore Glenn Lewis.

Zničená nemocnice v Moore

Zničená nemocnice v Moore

FOTO: ČTK/AP

Zničená nemocnice na předměstí Moore

Zničená nemocnice na předměstí Moore

FOTO: Gene Blevins, Reuters

Vítr řádil také na předměstích Oklahoma City. Podle amerických médií tornádo, které oblast pustošilo tři čtvrtě hodiny, přímo zasáhlo nejméně dvě školy, z nichž záchranáři vyprošťují žáky a pedagogy. Základní škole Plaza Towers vítr utrhl střechu a zbořil zdi. Záchranáři a dobrovolníci si podávali vyproštěné děti v živém řetězu, řadu z nich se podařilo zachránit bez zranění.

Podle místní televizní stanice KFOR je více než 20 dětí pohřešováno a záchranáři se obávají, že jsou mrtvé pod troskami.

Jedno tornádo ze sta

NWS ohodnotila tornádo stupněm EF4, což je na Fujitově stupnici síly tornád druhý nejvyšší stupeň. Větry uvnitř víru dosahovaly podle meteorologů rychlosti až 320 kilometrů za hodinu. Takovéto rychlosti dosáhne podle AP méně než jedno procento ze všech tornád na území Spojených států.

Větrný vír měl šířku až 800 metrů.

Větrný vír měl šířku až 800 metrů.

FOTO: Gene Blevins, Reuters

Prezident Obama prohlásil místo za krizovou zónu a v telefonátu s oklahomskou guvernérkou Mary Fallinovou slíbil okamžitou pomoc americké vlády. Federální úřady již vyslaly do oblasti speciální krizový tým.

Tornádo předměstí Oklahoma City zdevastovalo.

Tornádo předměstí Oklahoma City zdevastovalo.

FOTO: Gene Blevins, Reuters

Město dostalo od meteorologů varování 16 minut předtím, než větrná bouře udeřila minutu po 15. hodině místního času (22.01 SELČ). Podle NWS je přitom průměrný čas varování před samotným úderem bouře u tornád 10 minut. Vzhledem k síle živlu však řada lidí neměla velkou šanci za tuto dobu odejít do bezpečí.

Podle meteorologů jde o nejničivější tornádo od roku 2011, kdy větrná smršť zabila ve státě Missouri 161 lidí. Za loňský rok zemřelo kvůli tornádům v celých USA 70 lidí.

Nejsmrtelnější americká tornáda od roku 1900
 datummístomrtví
1.18. března 1925státy Missouri, Illinois, Indiana695
2.5. dubna 1936Tupelo, stát Mississippi216
3.6. dubna 1936Gainesville, stát Georgia203
4.9. dubna 1947Woodward, stát Oklahoma181
5.22. května 2011Joplin, stát Missouri158
6.24. dubna 1908Amite, stát Louisiana; Purvis, stát Mississippi143
7.8. června 1953Flint, stát Michigan116
8.-9.11. května 1953Waco, stát Texas114
8.-9.18. května 1902Goliad, stát Texas114
10.23. března 1913Omaha, stát Nebraska103
Živel potrhal elektrická vedení

Živel potrhal elektrická vedení.

FOTO: Gene Blevins, Reuters

Trosky zbořených domů v Moore

Trosky zbořených domů v Moore

FOTO: Gene Blevins, Reuters