Dvojice má z pláště ISS odmontovat kontejner se vzorky organických a biologických materiálů, které byly v rámci projektu Expose-R dlouhodobě vystaveny kosmickému záření. Pokus je výzkumným projektem Evropské vesmírné agentury (ESA). Volkov a Malenčenko mají rovněž odebrat k dalšímu zkoumání vzorky povrchu samotné ISS.

Oba ruští kosmonauti mají s prací v otevřeném vesmíru značné zkušenosti.

Čtyřiapadesátiletý Malenčenko se mimo komplex vesmírné stanice vydal pošesté, Volkov počtvrté. Uvnitř stanice budou jejich práci sledovat Rus Michail Kornijenko, Američani Scott Kelly a Tim Kopra a britský astronaut Timothy Peake.

Jedná se už o druhý plánovaný výstup z ISS v letošním roce. Ten první, kdy měli 15. ledna do kosmu vystoupit Tim Copra a Timothy Peake, byl kvůli technickým potížím zrušen. V helmě prvního jmenovaného se totiž našla voda, informovala BBC.