Nové video pořízené v sobotu ukázalo, že Velký bariérový útes alarmujícím způsobem ztrácí barvu. Tu útesu dodávají řasy, které také ke korálům dopravují výživné látky z mořské vody, a díky nimž korálové kolonie rostou. Když začnou řasy odumírat, projeví se to v blednutí útesu.

„Nové video vyvolává velké obavy. Ukazuje, že velké úseky korálů zcela ztratily barvu a bojují o přežití," sdělil Světový fond na ochranu přírody (WWF) v prohlášení. Australské úřady svádějí blednutí Velkého bariérového útesu především na klimatický jev El Niňo, který je nyní jedním z nejsilnějších za posledních 20 let. Moře se v důsledku jevu El Niňo otepluje, což vadí korálům, kteří potřebují pro život stálou teplotu vody.

Části Velkého bariérového útesu čelí největším blednutím korálů za posledních 15 let.

Části Velkého bariérového útesu čelí největšímu blednutí korálů za posledních 15 let.

FOTO: Reuters

„Zvyšujeme stupeň ohrožení na číslo tři, což znamená, že zintenzivňujeme pozorování útesu v reakci na odumírání korálů. Chceme lépe pochopit důsledky různých jevů, které na útes vyvíjejí tlak, a podle toho koordinovat své akce," uvedl Russell Reichelt, šéf úřadu, který má tuto mořskou rezervaci na starosti.

Potapeči zjišťují škody na Velkém bariérovém útesu.

Potápěči zjišťují škody na Velkém bariérovém útesu.

FOTO: Reuters

Podle ekologů je ale rovněž na vině globální oteplování planety způsobené lidskou činností. Ekologické organizace obvinily australského ministra životního prostředí Grega Hunta, že tuto skutečnost zcela zamlčel.

Velký bariérový útes lemuje severovýchodní pobřeží Austrálie v délce necelých 12 000 kilometrů. Je to největší komplex korálových útvarů na světě a jeden z největších magnetů, který láká turisty do Austrálie. Tvoří ho 2600 oddělených korálových útesů a 300 korálových ostrůvků.