Nohy diabetika jsou obecně ohroženy poruchami čití a citlivosti, především změnami na velkých a malých cévách a na kostech a tyto změny hlavně na cévách mohou vést až k ischemii (nedokrvení) nohy s vážnými důsledky. Syndrom diabetické nohy pak postihne zhruba pět procent diabetiků.

Mezi prvotní příznaky obtíží patří silné pálení a svědění v klidu a v teple (např. pod pokrývkou), ztráta vnímání bolesti, dotyku, tepla, chladu, vibrací, pocit chladných nohou, šlehavé, bodavé a pálivé bolesti. Už při těchto příznacích by měl nemocný navštívit lékaře. Bohužel nemocní často tyto příznaky podceňují a k lékaři dochází až ve velmi pokročilém stádiu onemocnění.

Závažnými následky onemocnění  jsou vředy, gangrény a v krajních případech i nutnost amputace končetiny. Až sedmdesát procent amputací dolních končetin je způsobeno právě diabetem (cukrovkou). Některé statistiky se dokonce pohybují v rozmezí od 70 do 90 procent, což je alarmující. Rozhodující je tady včasné zahájení léčby na specializovaném pracovišti, které se zabývá nejenom bezprostředním ošetřováním vředů.

Každý diabetik by měl dbát na hygienu svých nohou

Riziko vzniku diabetické nohy může signalizovat pravidelné samovyšetření, které si pacient může provádět speciálními náplastmi, jež lze koupit v lékárně. Náplast dokáže kontrolovat funkci kůže a na problémy upozorňuje změnou zabarvení.

Diabetik by měl ošetřovat každou ránu, trhlinky, zarudnutí, kuří oka, mozoly, pravidelně nohy prohlížet v meziprstních prostorech a na chodidlech - každou změnu by měl bez váhání konzultovat s lékařem. Pokud diabetik jakkoli podcení příznaky choroby, měl by si uvědomit, že porucha inervace svalů vede ke kladívkovým prstům, pokles pocení přispívá ke vzniku kožních trhlin a porucha mikrocirkulace vede ke vzniku otoků, zhoršení prokrvení kůže a odvápnění kostí. V neposlední řadě je zde opravdu velké ohrožení amputace celé nohy. Proto by v žádném případě neměl podceňovat jakékoli změny na svých nohou!

Na syndrom diabetické nohy se specializují podiatrické ambulance

V Česku pracují téměř dvě desítky podiatrických ambulancí, které se specializují na syndrom diabetické nohy. Podle Alexandry Jirkovské z Centra diabetologie Institutu klinické a experimentální medicíny by jich mělo být pětkrát tolik. Vznik a dostatečný počet podiatrických ambulancí dokázal ve Velké Británii a Německu téměř o polovinu snížit počet amputací nohy u diabetiků.