Mnozí pacienti si rovněž stanovili své diagnózy ještě před absolvováním vyšetření. Obavy národa vyvolává například boj s rakovinou Dorothy Cottonové, postavy z oblíbeného nekonečného seriálu EastEnders. Na základě sledování podobných potíží lidé začínají být paranoidní, tvrdí dvě třetiny z 200 praktických lékařů zapojených do průzkumu.

Mediální reference o zdravotních potížích inspirují pacienty k vlastnímu stanovení diagnózy s tím, že namísto návštěvy lékaře hledají radu u přátel a rodiny.

"Média hrají rozhodně prospěšnou roli ve zvyšování povědomí o závažných zdravotních problémech, a tento fakt by neměl být podceňován," uvedl autor výzkumu Doug Wright podle zpravodajských stránek BBC. "Avšak programoví producenti jsou odpovědní za předávání věrohodného poselství o zdravotních otázkách, neboť média mají obrovský vliv na úsudek veřejnosti."