Diacetyl je nebezpečná látka, kterou potravinářský průmysl používá jako náhradní ochucovadlo pro výrobky, u nichž je třeba docílit máslové příchuti. Podle studií je diacetyl bezpečný při konzumaci, ale způsobuje vážné plicní potíže, když je vdechován. To se děje kupříkladu při přípravě máslového popcornu v mikrovlnce, kdy se diacetyl uvolňuje a je vdechován. Odtud název popcornové plíce.

„Kromě toho, že náplně obsahují různé množství nikotinu, jsou v nich i chemikálie, jako formaldehyd, jež jsou považovány za karcinogeny, a pak také ochucující látky způsobující poškození plic,“ tvrdí doktor David Christiani z Harvardovy univerzity.

Poškození plic diacetylem může být natolik závažné, že možnou léčbou následků je pouze transplantace.