Tento mechanismus působení na centrum uspokojení a odměny v mozku zvyšuje touhu po opalování a navíc posiluje opakování této aktivity. Podobně dochází ke vzniku závislosti při konzumaci drog a alkoholu.

Psychiatři z Texasu to prokázali experimentálně, když nechali skupinu lidí navštěvovat solárium. Část z nich netušila, že stroje mají UV filtry a tudíž se zhoubné záření k jejich kůži nedostane. Vědci měřili po opalování v soláriu aktivitu v mozku a průtok krve u pokusných osob. U těch, které se opalovaly s filtrem, k reakci uspokojení v mozkovém centru odměny nedošlo. Ale při UV záření byla reakce mozku podobná té po požití alkoholu či drog.

„Používání solárií vyvolává v mozku pocit uspokojení a naplnění, takže lidé mohou cítit nutkání opalovat se opakovaně, ačkoli vědí, že jim to škodí,“ vysvětluje profesor psychiatrie Bryon Adinoff z University of Texas Southwestern v Dallasu.