Zánět průdušek je onemocnění vznikající na podkladě infektu a po zaléčení nezůstávají žádné následky. Při běžném průběhu zánětu průdušek je nejprve kašel suchý, postupně se stává produktivním s vykašláváním hlenu. Teploty, které mohou dosahovat až 39 °C, by měly ustoupit do pěti dnů. Delší přítomnost teplot naznačuje komplikaci, například zápal plic.

Mezi nejčastější projevy nachlazení a zánětu dýchacích cest patří:

  • ucpaný nos,
  • bolest hlavy,
  • bolest na hrudníku
  • teplota
  • bolest svalů a kloubů
  • dušnost
  • vykašlávání hlenů
  • ranní dráždivý kašel

Infekce obvykle snadno přechází z horních cest dýchacích do dolních a naopak.

Za astma může mikroskopický zánět

Astma způsobuje též zánět, ale mikroskopických rozměrů, který způsobuje samovolné zužování dýchacích trubic, otok sliznic a zvýšenou tvorbu hlenu. Člověk tak může dostat astmatický záchvat, i když je v klidu, bez zjevné příčiny.

Postižený má ztížené dýchání (pocit zvýšeného odporu při výdechu), sípe či při dýchání vydává pískavé zvuky, může mít suchý dráždivý kašel (zejména po námaze či v noci) a cítit tlak na prsou.

Astmatický záchvat může vyvolat

  • tělesná námaha
  • změna teploty nebo vlhkosti prostředí
  • kontakt s alergeny
  • psychické vypětí.

"Záchvat ale mohou vyvolat také silné emoce, jako jsou smích nebo pláč či kontakt s alergenem, například se zvířetem," upozorňují odborníci ze serveru Bez-alergie.cz.

Podle nich má astma tzv. multifaktoriální podklad – při jeho vzniku hrají roli genetika, životní prostředí a alergie, ale spouštěčem může být i právě zánět dýchacích cest. Proto objeví-li se některý z příznaků astmatu a trvá-li i po odeznění respiračního onemocnění, je nutné vyhledat odbornou pomoc lékaře.

Na rozdíl od zánětu průdušek je totiž astma chronické onemocnění, jehož léčba bývá celoživotní. A pokud člověk astma neléčí, může u něj dojít i k závažnému poškození plic.