Uznávaný virolog rovněž míní, že španělská chřipka, na níž na konci první světové války zahynuly desítky miliónů lidí, byla formou ptačího viru, který se na člověka přenesl přes prasata.

"Víme, že pandemie z roku 1918 byla způsobena virem ptačí chřipky, který se přizpůsobil savcům v některém mezihostiteli, patrně v prasatech. Možná jsou mezihostitelem pro H5N1 kočky," řekl profesor.

Podle něj jsou také Asijská a Hongkongská chřipka mutacemi ptačí chřipky, která se v prasatech přizpůsobila savcům a následně zabíjela člověka. Osterhaus nabádá všechny majitele koček, aby v době hrozby pandemie ptačí chřipky své čtyřnohé miláčky chránili před kontaktem s ptáky a jejich exkrementy. Každý domácí mazlíček, který projeví známky nemoci chřipkového charakteru, by měl být okamžitě testován na H5N1.