"V letošním roce bylo evidováno 63 invazivních meningokokových onemocnění, z toho tři smrtelná. Meningokok typu C, proti kterému lze očkovat, způsobil 14 onemocnění, z nich jedno smrtelné," řekla vedoucí národní referenční laboratoře pro meningokoky Pavla Křížová.

Podle primářky infekčního oddělení Fakultní nemocnice Motol Jiřiny Hobstové může mít každý desátý člověk přechodně v nosohltanu bakterii, která onemocnění způsobuje. Samotní bacilonosiči většinou neonemocní, ale mohou se stát nebezpečným zdrojem infekce pro ostatní. Mikroorganismy se totiž přenášejí vzduchem, tzv. kapénkovou infekcí.

Onemocnění se šíří ve větším kolektivu blízkým kontaktem. Častěji se tak nakazí lidé na diskotékách, v klubech, na tanečních párty, na studentských kolejích či dětských táborech. Podle Křížové se v Česku ročně objeví asi stovka invazivních meningokokových onemocnění. Úmrtnost je do 10 procent, výjimečně i více. Nemocní, kteří přežijí nejtěžší formy meningokokové infekce, mají zpravidla trvalé následky. Odborníci se proto shodují, že nejlepší prevencí je očkování. Dostupné je proti typu C, zatímco proti typu B zatím vakcína vyvinuta nebyla.

Nejvíce je "béčka", proti kterému očkování neexistuje

"Současná situace není důvodem k masové vakcinaci," řekla Křížová. Očkování ohroženým skupinám však doporučila.

Podle odborníků se opakuje přirozený cyklus vyššího a nižšího výskytu této nemoci. V roce 2004 bylo evidováno celkem 105 nemocných, 16 z nich zemřelo. Křivka nemocnosti kulminovala v letech 1995 a 1996, kdy bylo hlášeno více než 200 případů. Nejvíce případů v Česku připadá tradičně na meningokoky skupiny B, proti nimž se neočkuje.

Časná stadia choroby, která se podobají nachlazení, se dají jen obtížně odhalit. Mezi nejčastější příznaky útočného onemocnění se řadí celková nevolnost, vysoká teplota, zvracení, bolest svalů a kloubů. Následovat je může rychlý nástup ospalosti, ztuhlosti krku či vyrážka. V nejhorším možném scénáři nemoc končí smrtí, vyústit může také v poruchy zraku a sluchu, poškození mozku či amputaci končetin.