Profesor Bruce Ellis z University of Arizona a profesorka Marilyn Essexová z University of Wisconsin sledovali skupinku dívek od předškolního věku až po ten středoškolský. Zjišťovali také v rozhovorech, jak sledované dívky hodnotí klima v rodině včetně ekonomických potíží, manželských problémů, depresí rodičů a stylu rodičovské výchovy.

Výsledky studie dokazují, že dívky žijící v rodinách s vyšší podporou rodičů a menšími problémy mezi manželi nastupují do prvních hormonálních změn později než jiné děti. Manželské konflikty, chudá podpora rodičů a deprese u otců vedou k časnějšímu nástupu puberty.

"Tyto výsledky předkládají, že dokonce i mírné rodinné konflikty a stres mohou sexuální vývoj u dívek urychlit," prohlásila profesorka Essexová. Pokud se dívky dostanou předčasně do puberty a pohlavně dozrají dříve, nejsou často ještě psychicky připraveny na sexuální život a stávají se rizikovou skupinou z hlediska pohlavně přenosných chorob a nechtěných těhotenství u teenagerů.