MetOp je nejmodernější družice svého druhu; její přístroje budou měřit teplotu, vlhkost vzduchu, sílu větru, teplotu moří a oceánů i sílu ozonové vrstvy. Díky těmto informacím, které se budou shromažďovat nepřetržitě, vědci získají přesnější údaje o klimatických změnách, což jim umožní spolehlivější a dlouhodobější předpovědi počasí. Dosud mohli meteorologové počasí poměrně přesně předpovídat na tři dny, nyní to bude na pět dnů.

Družice o hmotnosti 4300 kilogramů bude získané údaje zasílat při každém obletu pozemní stanici. Z centrály Evropské organizace pro využívání meteorologických družic (Eumetsat) v německém Darmstadtu pak data poputují odběratelům, tedy jednotlivým národním meteorologickým organizacím v 18 zemích. Přidruženým členem organizace je od roku 1994 také Česká republika.

Původně se měla družice ocitnout do vesmíru již koncem června, ale kvůli technickým problémům a také špatnému počasí byl start pětkrát odložen, naposledy ve středu.

Nová družice se bude pohybovat ve výšce 820 kilometrů nad Zemí a její oběžnice povede nad oběma póly; k obletu bude potřebovat pouhých 100 minut. MetOp bude 44krát blíže Zemi než dosavadní geostacionární družice Meteosat, které meteorology zásobují družicovými snímky. Ty se pohybují ve výšce 36 000 kilometrů.

MetOp bude doplňkem družic typu Meteosat i jejich nástupkyň MSG. Všechny tři typy vesmírných meteorologických stanic vyrobil evropský koncern EADS Astrium. Po vypršení své pětileté životnosti bude MetOp nahrazen novou družicí stejného typu.