Ohnisko zemětřesení u Sulawesi se nacházelo asi 130 kilometrů jihovýchodně od města Palu, otřesy vycházely z hloubky deseti kilometrů. U Moluk mělo zemětřesení ohnisko asi 150 kilometrů severozápadně od města Ternate a vycházelo z hloubky více než 70 kilometrů.

Indonésie loni zažila dvě ničivé vlny cunami způsobené silnými zemětřeseními. V září si vlna na ostrově Sulawesi vyžádala přes 2000 obětí. V prosinci cunami udeřila na pobřeží z obou stran Sundského průlivu, který leží mezi ostrovy Jáva a Sumatra, zahynulo při tom přes 400 lidí.

Indonésie patří do pásma takzvaného ohnivého kruhu na střetu kontinentálních desek. Zemětřesení jsou tam proto velice častá.