Podle mluvčího americké pacifické flotily Charlieho Browna čínský torpédoborec Lujang „provedl sérii stále agresivnějších obratů“, než se přiblížil k trupu americké lodi USS Decatur. Ta musela změnit kurz, aby předešla kolizi.

Torpédoborec USS Decatur je součástí expediční skupiny Bonhomme Richard, která se plaví v Jihočínském moři v rámci operace pro svobodu plavby ve sporných vodách. Čína si od dob Čankajška po druhé světové válce činí nároky na 90 procent rozlohy Jihočínského moře. Má kvůli tomu spory s několika sousedními zeměmi, jako jsou Vietnam, Filipíny, Brunej, Malajsie a Tchaj-wan.

Sporná území v Jihočínském moři

Sporná území v Jihočínském moři

FOTO: David Ryneš, Mapy.cz

Na sporných třech Spratlyho ostrovech, na které si dělají nárok i Filipíny, Čína vybudovala námořní základny vybavené raketami protivzdušné obrany i protilodními střelami.

V době incidentu byl USS Decatur 14 mil od obou útesů, když k němu připlul Lujang, uvedla televize NBC.