Nejméně tři lidé látku vdechli. Lékaři objevili stopy plutonia na jejich nosních sliznicích a u jednoho z nich dokonce na plicích. Stopy radioaktivní látky se nacházely také na nohou všech pěti mužů, i když na sobě měli ochranný oblek.

Podle mluvčího atomové agentury JAEA Masataky Tanimota se v nádobě nacházelo 300 gramů plutonia i uranu. Okolnosti incidentu se dále vyšetřují, regulátoři mají podezření na zanedbání bezpečnostních pravidel.

Japonsko má velké množství odpadního plutonia z jaderných elektráren, které plánuje v rychlých reaktorech spalovat v podobě MOXu, tedy mixu plutonia a uranu. Plány ale zpomalila jaderná katastrofa ve Fukušimě na jaře 2011, po nichž byly atomové elektrárny odstaveny a pak postupně restartovány.