Kulohlavec černý je druh savce příbuzný delfínům. Dorůstají až sedmi metrů a dosahují hmotnosti až 4,5 tuny. Sdružují se v početných skupinách o stovkách jedinců. Jsou schopni ponoru do značných hloubek – byly zaznamenány ponory pod 600 metrů, trvající přes 10 minut.

Podle záznamů se jedná o třetí největší podobný incident na Novém Zélandu. Nejvážnější se stal v roce 1918, kdy v oblasti uvázla najednou tisícovka velryb. V jeden den roku 1945 to byl případ 450 kytovců.

Pláže Nového Zélandu patří k místům s největším výskytem uvázlých kytovců, většinou se k pevnině dostanou během migrace z antarktických vod.