Parlament podle severokorejského listu provedl příslušné změny ústavy. Předseda parlamentu Kim Jong-nam na schůzi sněmovny prohlásil, že jmenování Kim Čong-una do nejvyšší funkce je „odrazem neochvějné vůle lidu a armády poskytovat podporu vůdci země, který je ztělesněním síly Koreje". Návrh na jmenování diktátora byl schválen jednomyslně.

Kim se stal členem Komise národní obrany v roce 2009. Nejvyšším vůdcem byl jmenován po smrti svého otce Kim Čong-ila v prosinci 2011, převzal také velení armády a v dubnu 2012 se stal prvním tajemníkem Korejské strany práce (KSP) a povýšil do vedení Komise národní obrany.

Do roku 1998 byla nejvyšším postem v komunistické Koreji funkce prezidenta. Obsazování této funkce ale bylo zrušeno, když byl "věčným a jediným" prezidentem země vyhlášen zakladatel KLDR Kim Ir-sen, který zemřel v roce 1994.