Li šéfuje firmě Far Ocean Fireworks, jednomu z tisícovky výrobců, kteří sídlí v Mekce zábavní pyrotechniky. Továrny v Liou-jangu chrlí ohňostroje – tiché i s hudbou na přání –, petardy a rachejtle. Pochází odsud více než polovina světové produkce. Kvůli přísnějším ekologickým předpisům jdou obchody hůře.

Statistiky městské správy uvádějí, že díky pyrotechnice tu má práci 400 tisíc lidí. To, jak se liší zaměření kupců, dokládá výmluvně pohled do obřích skladů Liovy firmy.

Do Německa míří plastové pytle především s malými a ručně odpalovanými rachejtlemi. Regály pro odběratele z USA, kde se nejnáruživěji oslavuje nikoli na Silvestra, ale na Den nezávislosti 4. července, nezapřou vojenské podbarvení: balení bytelných baterií, které se jedinkrát zapálí, aby dlouhé minuty střílely do nebe, zdobí kromě vlajek s hvězdami a pruhy obrázky tanků, stíhaček a vojáků.

Zboží pro domácí, čínský trh se sice vyznačuje stejným kalibrem, avšak skrývá se ve slavnostních, rudě zbarvených a výrazně elegantnějších bednách.

Vývoz je spásou

Právě domácí trh ale dělá teď výrobcům z Liou-jangu vrásky na čele. „Firmy, jež nevyvážejí a zůstávají odkázány jen na domácí odbyt, se v posledních měsících ocitají v potížích,“ podotýká Li Čchiung.

Přitom tradice vítat velkolepými obrazci na obloze nový rok, jenž zpravidla připadá na konec ledna či začátek února, nijak neslábne. Za útlumem jsou ekologická nařízení. V obavách ze smogu řada měst ohňostroje úplně vyškrtla z programů dvoutýdenního veselí. Peking, klíčové odbytiště, vyzval obyvatele prostřednictvím SMS, aby méně odpalovali, a pronikavě omezil počet koncesí i prodejních míst.

„Smíme prodávat jen pět dnů, nikoli 15 jako dosud,“ podotýká Tchao Liang z firmy Panda Fireworks, jedničky mezi čínskými výrobci. Pokud vše půjde takhle dál, některé továrny podle Tchaa brzy skončí.

Uspokojí ekology „zelené“ petardy?

Tomu chtějí firmy za každou cenu zabránit. Panda rozšířila nabídku o „zelené“, tedy ekologické petardy, které méně znečišťují ovzduší. Zda to bude stačit, Tchao ale neví: „Popravdě řečeno, nejsme pány svého osudu. Pokud vláda ohňostroje plošně zakáže, můžeme jenom poslechnout.“

Manažeři v Liou-jangu se mohou nechat inspirovat v místním muzeu ohňostrojů. Stojí v něm socha mnicha Li-Tchiena. Aby zapudil zlé duchy z města, experimentoval před rokem 1400 s černým prachem, jímž plnil bambusové dutinky. Tak se zrodil ohňostroj.