Kvůli přetrvávajícím až 40stupňovým vedrům za vysoké vlhkosti nařídila vláda dřívější přechod na letní pracovní dobu. Severokorejci tak začínají pracovat už v 05:00 hodin ráno namísto dosavadních 08:00 hodin. Produktivita práce přesto poklesla, stejně jako školní docházka, protože rozvrh se povinně týká i dětí.

Sucho decimuje úrodu už od června a zemi podle některých agentur hrozí nový hladomor. Přes sto tisíc lidí se proto vydalo na východní pobřeží a živí se lovem olihní.

Vůdce Kim Čong-un v krizi rozhodl zdvojnásobit počet dělníků vysílaných za prací do zahraničí, aby navýšil státní příjmy, které z tohoto programu každoročně představují až dvě miliardy dolarů. Ve 40 zemích od Mongolska po Blízký východ má podle zprávy pracovat až 90 000 Severokorejců, zhruba 25 000 z nich v Rusku.

Jejich mzdy se prý ukládají na speciální účty kontrolované severokorejskou vládou.

Tito pracovníci čelí hrozbám vládních represí proti sobě nebo svým příbuzným, pokud se pokusí utéct zpráva amerického ministerstva zahraničí

Podle kritiků se na jejich úkor obohacuje hlavně vládce Kim. „Severní Korea zneužívá jejich práci a mzdy k naplnění soukromých pokladen Kim Čong-una. Máme podezření, že Kim si za část peněz kupuje luxusní zboží pro svoji elitu a financuje z nich nedávný stavební boom v Pchjongjangu, který zahájil, aby se ukázal,“ tvrdí Ahn Mjong-čol z jihokorejské organizace NK Watch.

Jihokorejci tvrdí, že severokorejský stát své dělníky zotročuje nejen v domácích pracovních táborech, ale prostřednictvím zmíněných zahraničních programů. Vyzvali OSN, aby to vyšetřila.

Americké ministerstvo zahraničí ve své zprávě loni uvedlo, že Pchjongjang posílá své pracovníky na základě dvoustranných dohod do zahraničí včetně Ruska a Číny, kam proudí podstatné množství dělníků.

„Tito pracovníci čelí hrozbám vládních represí proti sobě nebo svým příbuzným v Severní Koreji, pokud se pokusí utéct, nebo si budou stěžovat někomu zvnějšku. Jejich mzdy se ukládají na účty kontrolované severokorejskou vládou, která si většinu peněz nechává s tím, že jde o různé „dobrovolné“ příspěvky na vládní podniky,“ zmiňoval dokument.