Čou byl obviněn z přijímání vysokých úplatků a vyzrazení státního tajemství. Kromě toho je stíhán kvůli styku s několika ženami, což mělo být součástí „korupčních transakcí“.

Čou odešel do výslužby před dvěma lety, do té doby vedl rozsáhlý vnitrostátní bezpečnostní aparát. Je vůbec nejvyšším státním představitelem, kterého prokuratura vyšetřuje kvůli korupci. Kromě něj je stíháno hned několik jeho bývalých spolupracovníků i příbuzných.

Policie údajně zabavila majetek Čouovy rodiny. Jeho výše se ovšem podle BBC odhaduje na 90 miliard jüanů (328 miliard korun).

Korupci v nejvyšších politických kruzích kritizoval při svém nástupu do funkce prezident Si Ťin-pching, který sliboval nápravu poměrů.