Epicentrum zemětřesení bylo asi 103 kilometrů západně od města Le-šan, kde žije asi 1,2 milionu obyvatel, a 30 kilometrů od města Kchang-ting s asi 120 000 převážně tibetských obyvatel. Otřesy byly zaznamenány krátce před 17:00 místního času (10:00 SEČ) a vycházely z hloubky deseti kilometrů.

Mluvčí Tibetské autonomní prefektury Kardze, jíž je Kchang-ting hlavním městem, uvedla, že otřesy nepřerušily dodávky elektřiny, nenarušily dopravu ani komunikační prostředky a nezpůsobily velké škody na budovách. Jednu asi sedmdesátiletou ženu zabilo padající sklo z rozbitého okna.

Ve stejné provincii zabilo zemětřesení o síle 7,9 stupně v roce 2008 více než 80 000 osob.