„Přes sto lidí pravděpodobně zemřelo,“ řekl Amaravíra agentuře Reuters. „Přerušili jsme záchranné operace kvůli přicházející noci a špatnému počasí. Hrozí další sesuvy. Pokračovat (v pátrání po pohřešovaných, pozn. red.) budeme zítra.“

Dosavadní zprávy médií hovořily o potvrzených 16 mrtvých a více než 300 pohřešovaných. K záchranným pracím u plantáže vzdálené zhruba 200 kilometrů východně od hlavního města Kolomba vláda povolala i armádu.

„Nějací lidé mě vytáhli. Má matka a teta zemřely,“ popsala jedna ze zachráněných místním médiím.

Ministr Amaravíra prohlásil, že 75 dětí uniklo neštěstí, protože byly v okamžiku tragédie ve škole. Žáci, kteří odešli na vyučování v ranních hodinách, nalezli po návratu na místě své vesnice jen rozsáhlou plochu zasypanou zeminou a bahnem. Podle Amaravíry je sesuv nejméně tři kilometry dlouhý.

Lijáky bičují Srí Lanku už několik týdnů a úřady také pro většinu území vydaly varování před sesuvy.

Velká voda už podle agentury AFP přerušila provoz na několika hlavních silničních tazích v zemi.