Zprávy tajné služby hovoří o tom, že cysta v kotníku byla Kim Čong-unovi diagnostikovaná v  květnu. Do Pchjongjangu pak byli povoláni zahraniční odborníci, kteří Kima operovali v září nebo v říjnu.

Na veřejnosti se pak Kim ukázal v polovině října a pohyboval se s vycházkovou holí.

Nepřítomnost nejvyššího vůdce na veřejnosti vyvolala četné spekulace o jeho zdraví a mocenském boji ve vedení země. Jedenatřicetiletý Kim se naposledy objevil 3. září s manželkou na koncertě.

Od té doby severokorejská média nezveřejnila až do 14. října žádné aktuální snímky, což zavdalo důvod k otázkám, neboť Kim se jinak v oficiálních záběrech z KLDR objevoval prakticky denně.